Looking forward to 2021, but first… С нетерпением жду 2021 года, но сначала…

December musings on 2020 and January 2021 event dates

… a shout out to Victoria Sluka for her ambitious quilting during the pandemic. As her fieldwork has been postponed, she has found alternative ways of engaging with her textile research by challenging herself: ‘I wanted to make a quilt with blocks more complicated than squares, triangles, and right angles. Since I find the math behind Islamic geometric patterns very interesting and love the blues used in traditional tilework, this seemed like a perfect and bold design to try. This design uses 62 unique pattern pieces, all of which had to be drafted out by hand!’ Well done Victoria and thank you for sharing a couple of images from your artistry!!

A big thank you also to Saltanat for her translations this year!!

Recapping 2020 is mmm…well, we’ve had quite a year haven’t we? This has been one which tested our relationships and forced us to find non-traditional ways to communicate, to be creative and resilient and re-evaluate our places at work and in the world. A big thank you to Bakyt Amanbaeva whose Facebook posts have been not only plentiful but authentic in expressing how many of us have been facing the challenges put in front of us – with ingenuity, boredom, anxiety, sadness and loss, fascination over political activities (in our home countries and around the world), humour, nostalgia, memories of happy days in the field, hope for the future, not to mention new hairdos, and so much more. She has been an inspiration not just for me but likely everyone who has ever known her and I’m grateful for her unreserved expression.

Adjusting to #workingfromhome has been more difficult for some, especially those who are accustomed to a high level of activity – international travel, archaeological expedition 10 months out of a year, researchers whose fieldwork had to be postponed, or just plain pub quiz every Friday night. Everyone working with CAAL has shown a tremendous ability to prioritize each other’s wellbeing while carrying on the work. Since we are all stuck, there has been time for in-depth quality control, intense communication, advanced tutorials, and growing the network as well as plotting next moves. The Central Asian teams have continued digitising their archives (for an example, see a summer update from the Institute of History and Culture, Bishkek, Kyrgyzstan Институт истории и культурного наследия) and have digitised 105,783 files (4.5TB worth of data). Meanwhile, the UCL team has focused on refining the remote sensing leg of the project. Now subdivided into research clusters, each small group is concentrating on particular geographic locales (Khorzem, Almaty, Khatlon, Ahal, Chuy, Surkhandarya, Khotan and Kashgar, Bukhara, Naryn) or features (kurgans) or threats (glacier melt). Marco Nebbia has been guiding the teams and is making plans to integrate Central Asian personnel into the process. Condition and risk assessment using remote sensing are being implemented under the advice of Ona Vileikis. She has also been contributing to the Silk Roads: Zarafshan-Karakum serial transnational World Heritage nomination.
If you fancy a brief overview of some of the research accomplished by CAAL and potential partners at Termez University watch this recent seminar hosted by IICAS: Archaeology of Central Asia: study and preservation of material culture with presentations by CAAL notables (presentations in either Russian or English): Dimitry Voyakin of partner IICAS (29:37), Federica Cilio (42:40) and Luca Rapisarda (1:21:12) on their CAAL remote sensing results, Anastasiya Stepanova of IICAS on the IICAS Archive database (1:32:38), and Saltanat Amirova (now at Cambridge) on Saka age goldsmithing from Eleke Sazy burial mounds (2:16:45), Denis Sorokin of Archaeological Expertise (2:30:53) and a brief appearance by Tim Williams (2:56:59).

Case studies are in prep and you can expect to read more details on these in 2021. It is worth looking again (or for the first time) at Federica Cilio’s piece on Khatlon. Gai Jorayev and Mahmoud Abdelrazek published tutorials on utilising Soviet-era maps discussed in Federica’s piece. We also gained insight into the doctoral research being undertaken by Victoria Sluka on textiles in the region.

The team at China’s Northwest University have emerged from lockdown and begun to form their own remote sensing units as well as inventorying the archives in Xinjiang.

As you know, the GIS and archival data are being melded into an open-access database (currently containing 45,008 sites) utilising the Arches v5.1 platform. Bryan Alvey and Mahmoud Abdelrazek continue to work out the kinks of integrating Russian, English, and Chinese terms (this multilingual thesaurus has been updated with 1245 concepts – site types, chronologies, designation, condition, risk etc.) as well as myriad other tiny issues (such as , vs . use in numbers) which as it turns out, are not so tiny. Mahmoud has been spearheading collaborative problem-solving efforts with other projects utilising Arches and these are proving to be fruitful for all parties.

This year also saw the publication of numerous team member profiles so please have a stroll through these to see the fascinating range of intellects, specialisations, and personalities working towards the common goal of documenting and managing archaeological sites across a diverse range of geographic and political landscapes.

Kicking off 2021 is a weekly series (beginning with Tim Winter of the University of Western Australia, Perth on Geocultural power: the revival of the Silk Roads in the 21st century) hosted by the UCL Institute of Archaeology, Silk Road Centre. This series has been announced on the project social media as well the events page of the IoA. We hope to see all of you there and as always, look forward to hearing from you.

As always, we wish you a happy new year – one filled with joyful reunions and long-missed hugs and good health and peace all around!!

…Благодарность Виктории Слука за ее амбициозное лоскутное шитье во время пандемии. Поскольку ее полевые исследования были отложены, она нашла альтернативные способы участия в своих исследованиях текстиля, поставив перед собой задачу: «Я хотела сделать лоскутное изделие из блоков более сложных, чем квадраты, треугольники и прямые углы. Поскольку мне очень интересна математика, лежащая в основе исламских геометрических узоров, и мне нравится синий цвет, используемый в традиционной изразцовой отделке, это показалось мне идеальным и смелым дизайном, который стоит попробовать. В этом дизайне используются 62 уникальных узора, все из которых нужно было нарисовать вручную!» Молодец, Виктория, и спасибо, что поделились парой фотографий своего мастерства!!

Подводя итоги 2020 года, этого ммм… ну, своеобразного года, не так ли? Это было испытанием наших отношений и заставило нас искать нетрадиционные способы общения, проявлять творческий подход и гибкость и провести переоценку своего места на работе и в мире. Большое спасибо Бакыт Аманбаевой, чьи посты в Facebook были не только многочисленными, но и достоверными, отражая, сколь многие из нас столкнулись с проблемами, стоящими перед нами – с изобретательностью, скукой, тревогой, грустью и потерями, увлечением политической деятельностью (в наших собственных странах и во всем мире), с юмором, ностальгией, воспоминаниями о счастливых днях в поле, надеждой на будущее, не говоря уже о новых прическах и многом другом. Она была источником вдохновения не только для меня, но, вероятно, для всех, кто когда-либо ее знал, и я благодарен ей за ее безоговорочную свободу выражения.

Некоторым людям было труднее адаптироваться к #workingfromhome, особенно тем, кто привык к высокому уровню активности – к международным путешествиям, археологическим экспедициям 10 месяцев в году, исследователям, чьи полевые исследования пришлось отложить, или просто отсутствию викторины в пабе каждую ночь пятницы. Каждый, кто работает с CAAL, продемонстрировал огромную способность уделять приоритетное внимание благополучию друг друга, продолжая работу. Поскольку все мы были «обездвижены», то у нас появилось время для тщательного контроля качества, интенсивного общения, участия в продвинутых обучающих программах и расширению сети общения, а также для планирования следующих действий. Команды из Центральной Азии продолжили оцифровку своих архивов (например, см. Летнюю сводку Института истории и культуры, Бишкек, Кыргызстан) и оцифровали 105 783 файла (объемом данных 4,5 ТБ). Тем временем команда UCL сосредоточила свое внимание на доработке дистанционной части проекта. Теперь, разделившись на исследовательские кластеры, каждая малая группа концентрируется на определенных географических точках (Хорзем, Алматы, Хатлон, Ахал, Чуй, Сурхандарья, Хотан и Кашгар, Бухара, Нарын) или объектах (курганы) или угрозах (таяние ледников). Марко Неббиа руководит командами и занимается планированием интеграции сотрудников из Центральной Азии в этот процесс. Оценка состояния и рисков с использованием дистанционного зондирования проводится по совету Оны Вилейкис. Она также внесла свой вклад в серию транснациональных номинаций Всемирного наследия «Шелковый путь: Зарафшан-Каракумы»
Если вам интересно получить краткий обзор некоторых исследований, проведенных CAAL и потенциальными партнерами в Термезском университете, то посмотрите этот недавний семинар, организованный IICAS: «Археология Центральной Азии: изучение и сохранение материальной культуры» с презентациями сотрудников CAAL (презентации на русском или английском языках): Дмитрий Воякин из IICAS (29:37), Федерика Силио (42:40) и Лука Раписарда (1:21:12) о результатах дистанционного зондирования из CAAL, Анастасия Степанова из IICAS о базе данных архива IICAS (1:32:38) и Салтанат Амирова (сейчас в Кембридже) о ювелирном деле сакского времени из курганов Елеке Сазы (2:16:45), Денис Сорокин из Археологической экспертизы (2:30: 53) и краткое появление Тима Уильямса (2:56:59).

Тематические исследования находятся в стадии подготовки, и вы можете рассчитывать на их прочтение в 2021 году. Стоит еще раз (или в первый раз) взглянуть на статью Федерики Силио о Хатлоне. Гай Джораев и Махмуд Абдельразек опубликовали руководство по использованию карт советской эпохи, которые обсуждались в статье Федерики. Мы также узнали о докторском исследовании, проводимом Викторией Слука, и посвященном производству текстиля в регионе.

Команда Северо-Западного университета Китая вышла из изоляции и начала создавать собственные подразделения дистанционного зондирования, а также проводить инвентаризацию архивов в Синьцзяне.

Как вы знаете, ГИС и архивные данные объединяются в базу данных с открытым доступом (в настоящее время содержащую 45 008 сайтов) с использованием платформы Arches v5.1. Брайан Алви и Махмуд Абдельразек продолжают работать над сложностями интеграции русских, английских и китайских терминов (в этот многоязычный тезаурус добавлено 1245 концепций – типы сайтов, хронология, обозначение, состояние, риск и т. д.), А также множество других крошечных вопросов (например, использование точки (.) или запятой (,) в качестве разделителя десятичных цифр), которые, как оказалось, не такие уж и крошечные. Махмуд возглавлял совместные усилия по решению проблем с другими проектами, также использующими Arches, и эти усилия оказались плодотворными для всех сторон.

В этом году также были опубликованы многочисленные биографические справки (профили) членов команды, поэтому, пожалуйста, прогуляйтесь по ним, чтобы увидеть увлекательное разнообразие эрудиций, специализаций и характеров людей, работающих над общей целью документирования археологических памятников и управления ими в самых разных географических и политических ландшафтах.

Начало 2021 года – это начало еженедельной серии лекций (первая презентация – Тима Винтера из Университета Западной Австралии в Перте о Геокультурной силе: возрождение Шелкового пути в 21 веке), проводимых Институтом археологии UCL, Центром Шелкового пути. Эта серия была анонсирована в социальных сетях проекта, а также на странице событий IoA. Мы надеемся увидеть всех вас там и, как всегда, с нетерпением ждем от вас обратной связи.

Как всегда, мы желаем вам счастливого Нового года, наполненного радостными воссоединениями и давно забытыми объятиями, крепкого здоровья и мира вокруг ва!!

Leave a Reply